欽ちゃん劇団ブログ

第五章

争いの時代は去り、共存の時代に入った。
一先ずは放っておくこと。葉っぱに卵を産み付けられてもそのまま。今まで植物ちゃん達にそうしていた様に自然に任せるのだ。するとアゲハ蝶はいつもの時間にやって来て半信半疑な様子だ。
「ひらひら、ア、あれ?オ、おはようございます…。」
「おはようございます。」
「えぇっと、いいんですカネ?卵、置いてっちゃって。」
「構いません。思う存分どうぞ。というか、今までの事は申し訳ないと思ってます。心境の変化がありまして、これからはサポートしていきたいのでよろしく。」
「あ、そうなんですか。気にしてませんノデ。こっちも卵を何千と産んで最終形態に辿り着くのは2、3匹みたいな世界なんで覚悟してますカラ。」
「そうなんだ。大変なんですね、こっちも勉強させてもらいますよ。では、ごきげんよう。」
「デハ、ごきげんよう。」

1週間程放っておいてみると、役目が終わったのかアゲハ蝶はパタッと来なくなり、1つの鉢に平均4〜6、全体で25〜30個の卵が産み付けられた、という結果になった。
ちょっと引いた。放っておくとこんなになるんだ、という驚きと、これだけの数の生命をサポートしていけるのだろうか、という不安。でもなんとかやってみよう。もしこれから産まれたイモムシが蝶になって羽ばたくのを見れたら…それを考えたら多少の事は苦ではない。
しばらくすると直径1mmの薄い緑色だった卵が茶色に変わり、そこから体長3mm位の小さな小さな茶色いイモムシが誕生し葉っぱを食べ始めた。
食べなさい食べなさい。大切な葉っぱだがまだ沢山あります。好きなだけサクサクしていきなさいな。
茶色イモは最初は1日に小指の先程の量の葉っぱしか食べないが、成長する程にその量は増えていく。
こうして初めてまじまじと観察してみると実に興味深い。産まれてから1週間程までの第一形態のイモムシは一般的に茶色い体の中央少し前方に横に白い線が入ったカラーリング。諸説あるそうだがどうやらこれは「鳥のフン」の擬態をしているらしい。
想像する。イモムシにとっての天敵は鳥。そしてイモムシ達は考えた「どうすれば鳥についばまれないか 」。そう考え続け命を繋いでいく内に一つの結論に辿り着く。
「鳥のフンっぽけゃいいじゃん」
そして遂に第一形態イモムシは産まれた時から鳥のフンっぽくなるまでに進化するのだ。
凄い発想だ。普通思わない。敵のフンっぽけゃ食われない。それだけじゃない。そうなりたいと思い続け実際フンっぽく産まれるまでになる。体現する。恐れ入ります。
しかしこういう意思の力が巻き起こす奇跡というのは余り神秘化してはいけない気がする。
生き物全般、勿論人間にもこの力が備わっているはずだ。生き物であれば素直にそれを受け入れればその力を発揮する事は出来るはず。受け入れるか否かだけ。シンプルだ。
おそらくその事を当たり前の事として素直に受け入れて実践しきれていない唯一の生き物は人間だろう。
人間の知性は宝なのか十字架なのか。

気が付くとグレープちゃん等の鉢達の葉っぱが随分少なくなりイモ達がスクスクと成長している。しかしその数をチェックしてみると卵から産まれたイモの全てが残っている様ではないみたいだ。恐らく擬態しても鳥や他の生物に見つかってしまったり何らかの病気になってしまったりで減ったのだろう。
このまま外に放し飼いしていたら全滅してしまうのでは、そんな考えがよぎる。
外敵からイモムシを守らなくてはいけない。
どうすればいいのだろうか?

第四章

「花はやらないんだね。」
妻に指摘されて、ああそうかと思う。アサガオだけは引き続き毎年育てていたが他に「いかにも花です」みたいな子はやっていない。
「葉っぱが好きなのかもしれない。小さな芽だったのがドンドン大きく太くなって葉っぱがワサワサしていって木になる感じが楽しいのかな。まあ花が咲く木も多いし区別していきたい訳じゃないけど。なんだか花より葉っぱの方が美しいと感じるんだよね。」
「へぇ。」
「これからも花は積極的にはやらないと思う。葉っぱしかやらないと思う。」
「それも外では言わない方が良いよ。」
花は散る。それが悲しいからという訳ではなく、私はコツコツ成長して結果ドーンと居座り、ワッサリと葉っぱが茂る木という生き物に何故かシンパシーを感じるのだ。
各々が30cmから1m位まで成長したまだ木の子供みたいな我が家の木ちゃん達(まとめてそう呼んでいる)もゆくゆくは地面に立たせたい。そうすれば恐らく私が死んでも生き続けるだろう。その時は私はその木ちゃんに乗り移ろうと思っている。
「そんな事出来るの?」
「試してみる価値はある。木の守護霊になる訳ね。」
「そういう木が邪魔して建物が建てられない伝説とかあるよね。」
「建物を作る方が邪魔って思いますね。邪魔しているのはどっちだ、と言いたい。」
「植物サイドからの発言が出た。」
「そりゃそうですよ。私は植物人間だから。」
秋から冬にかけての鉢に動きは無い。葉っぱも散り見た目があまりにも枯れた雰囲気になる物もあるので「死んだか?」と思う鉢も少なくない。今までいくつかもう駄目かと勝手に判断して鉢から抜きバラしたことがある。しかし春になってバラしたままなんとなく置いておいた子から芽が出ているのを発見して慌てて鉢に植え直したなんて事もあった。その後その子は立派に成長した。
結局、勝手に判断せずに放っておけば良いのだ。植物ちゃん達は我々の貧弱な想像を遥かに越えた生命力を持っている。ただただ上へ上へと目指して行けば良いという訳がない。枯れた風なその佇まいにも生きる為の知恵や目論みが凝縮されているのだ。

そして新居での2度目の春が来た。
3月に入った辺りから鉢に動きが出てくる。コッチコチになっていた枝から不釣り合いな程瑞々しい小さな緑がプッと顔を出す。
この4、5ヶ月間留守になっていた空き家に春と共に魂が渡り鳥の様に戻ってきて「さて」とばかりに活動を開始する、そんな感じ。
そうして新芽が出て葉っぱが揃ってきたな、と感じる5月にやはりまたあいつらも帰ってくる。
今年もか、ドウモドウモ。しかし毎年あんなにつれなく追っ払っても必ず春になると来るんだね、アゲハ蝶よ。おまえは冬の間どこにいたんだ?この4、5ヶ月間何らかの形態を保ちながらこうして羽ばたくのを夢見てじっと我慢していたのかい。そうか、そうなんだよな?
そう思うと泣けてきてしまった。
当たり前だが、アゲハ蝶はそんな私を責める素振りも見せず自分達の未来の為にやるべき事をやって飛んでいく。この為に生まれてきたのさ、と言わんばかりに。
あぁ、すまなかった。今まで、本当にすまなかった。そうして繋がれたせっかくの命を私は今まで…あぁ。
そんな風に思ってしまった以上もう葉っぱに産み付けられた卵を取る事など出来なくなってしまった。
排除など出来るはずがない。この直径1mmの小さな卵ひとつひとつには将来空を飛ぶ、なんて事が出来る生命体がコツコツとこれから生きる準備をしているのだ。
何かが私に問う。
「おまえは空を飛べるか?」
「飛べない。」
「そんなおまえにこの卵一つでも生きる邪魔をする権利があるか?」
「…無い。」
あぁぁわ分かった。もう分かった。正直言って興味がわいてきていたし、素直になりここに宣言する事にしよう。
「決めた。今年はサポートする。イモムシを育ててみる…。」

第三章

「10時か…そうか。」
来たか…良っくまあ見付けるよね。なんで引っ越してもまたこんな小さな鉢を探し当てて卵を産み付けに来るかね…アゲハ蝶よ。
「近場のお引っ越しでしたよね、でもそれもお見通しなんですよ、逃げられませんからね。」とばかりに5月に入ると前と同じ様に午前10時頃にまたうちの鉢めがけてアゲハ蝶がヒラッヒラとやって来るようになった。
この数年の観察によりアゲハ蝶は我が家の柑橘系の葉っぱ(グレープちゃんやオレンジちゃん等)にしか卵を付けないのは分かっていた。近所の公園等で自生している柑橘系の木は沢山あるというのに良くまあこんな小さな鉢の小さな葉っぱを見付けて産んでくれるよな…。そっち行けって。こっちは細々インディーズでやってるんだから見逃してくれよ。せっかく瑞々しい可愛い葉っぱが出てきたと思ったらわざわざそこにピッと卵を置き、そしてこっちが見落としたら最後その美味そうな葉っぱから食べていくのだ茶色が。
グルメか!若い芽を摘むというやつか?摘むなよ、育てて実を食べるのが目標なんだから…。
よって移転してもあの夏の風物詩は新天地にて継続となった。
卵、茶色イモムシは発見し次第取り除き、アゲハ蝶は来たのを見かけ次第威嚇して追っ払いのルーティーン。もう慣れたものだ。
「あっ、こんな所にも居やがる。ゲッ、この茶色イモ、結構デカくなってんなぁ。ハイどうもね、サヨウナラね。ナニこの卵、ちょっと茶色いなぁ。もうすぐここから出てくるのか?あれ?この茶色いイモは他のイモとちょっと形と色合いが違うなぁ。まあ、いずれにしても排除です。ハイハイお疲れ様です。」
見付けても潰したりはせずそのまま捨てた。それが情けだ。
この戦いは毎年9月頃には終わった。秋になるにつれて連中の姿も見なくなり、植物達も古い葉を落としながら少しずつ越冬の覚悟を始める。ふと思う。
「アゲハ蝶ってどうやって越冬してんのかな?」
9月頃にあの戦いが終わった後、翌年の春にまた出現する訳だから長い冬を何らかの方法で凌いでいるのだろう。ではその方法はどうしているのだろうか。
「カブトムシとかあの辺のは幼虫の状態で土の中で、みたいな感じだよね。イモムシが土の中ってこたないよな。そっかあいつら確かあのイモムシ状態の後にサナギになるんだよな、その過程は良く知らないけど。だとしたらサナギのまま半年間以上キープして越冬?出来んのそんな事?聞いたことあるけど連中は一旦サナギの中で液体化するんだよな。まあその状態なら半年間の長期保存も可能か…。どういうメカニズムになってんだ、なんなんだあいつらは…。」
秋から冬にかけての戦いの無い季節に入ってから、なんだかあいつらの事が気になり始めてきてしまっていた。

第二章

結婚した。
式は行わなかったが福岡で親戚だけのパーティーをやり、新郎新婦登場の曲は念願だったDAVID BOWIE『BE MY WIFE』にした。
しばらくして独り暮らししていた六畳一間のアパートから二人暮らしに相当した二階建てマンションの一階に引っ越す。同じ区内のその距離2kmと離れていない間での移動で楽な引っ越しだった。
新居にはベランダと、部屋の外に鉢やプランターを置けるスペースがあったので今まで育ててきた物をそのまま持って来ることが出来て助かった。
「あれ、全部持ってくると思わなかった。」
「持ってくるって言うか、連れてくるに決まってんじゃん。」
そうして並べてみて改めてこの数年で植物が増えたことを実感する。
リンゴ、枇杷、オレンジ、アボカド、はっさく、カボチャ、じゃがいも…そして勿論グレープちゃん。全ては普段の食生活から出た種を植えて発芽した面々だ。
グレープちゃんの成長に味をしめてその後もあれこれ植えてきた訳だがそのほとんどから芽が出たのは意外だった。
その様子にワクワクしたがこれが目標ではない。まだどれも実を収穫するには到っていないし、芽が出たもの全てがその後ちゃんと成長出来た訳ではない。じゃがいもだけは直径3〜4cmの物を収穫し食べたりした事もあるのでギリギリ「収穫した」とは言えるが理想はまだまだ先にある。
そしてその頃から土に対しての考えが変わってきた。
それまでは市販の土を利用して生育していたが、土って買うものなのだろうか?と。種は生活の中から見付け出したのだから土もそう出来るのでは、と感じたのだ。
それから恐る恐るの実験精神を胸に日頃の食生活から出る生ゴミ(野菜や果物の皮、切れ端、卵の殻)とむしった雑草や枯葉をキープしておき、既にあった土と混ぜて腐らせるよう促して土を作ってみることにした。
バクテリア的な何らかの何かで分解されそれはいずれ腐葉土に、という事になり肥料も込みの良い土になるのではと期待していた訳だが、本当にそうなった。土も作れるではないか。それ以来土と肥料は買わなくなった。
そうして土について考える様になってから思い知らされたのがミミズの存在である。
ある日、幾つもある鉢の中で明らかに他よりその土の雰囲気が違う鉢がある事に気が付いた。
モリモリと豊潤に仕上がった土。心なしかその鉢の子(植物)は他より成長している様な気がする。
雑草取りがてら土をサクサクしてみると大概そういう鉢の中にはミミズがいた。ミミズによって土が再生されていっているのだろう。
そう一方的に確信したのでそれから鉢や近辺でミミズ君(そう呼んでいる)を見かけたら各々の鉢に分けて住んでもらうようにした。これが「一鉢一ミミズ君運動」の始まりである。
趣味でこうしたアプローチの植物生育をしている私を妻は気にせず受け入れてくれている様だった。
普段食べている物から出た種から発芽しスクスクと育つ植物達を見て面白がっている様子だし、料理後に「この生ゴミいる?」とまで言ってきてくれる様にまでなった。
ある日私は何の狙いもない純粋な想いで妻にこう言った事がある。
「私はね、植物人間なんだよ。」
妻は「それは外では言わない方がいいよ。」と静かに言ってくれた。

第一章

{CAPTION}
「これって種だよね。」
種といえば、あのペラッペラの紙の袋に真空パックされて売られている、つまりは買う物だというイメージが強かったので普段食べている果物から出たタネは生ゴミであり、それがあの種であるという認識は薄かった。
「でも、これって…種だよね。」
5月のある日、グレープフルーツを食べていて思った。いつもなら食べた後に皮と一緒に当たり前の様に捨てる白くコリッとしたこのタネをもし植えたら芽が出るのだろうか。そしていつの日かそれが樹になり実がなりそれを食べる、なんて素敵な展開が起こりうるのだろうか、と。
早速翌日土と鉢を用意しポツポツとタネを植えてみた。毎日水をやり肥料も与えてみた。今までも植物を育てるのは好きで買ってきたアサガオの種を植えて、その年取れた種を翌年も植えたり等はやっていたがまさかあのタネからは無理だろうと期待はしていなかった。
すると6月に入ったあたりに深い緑色の芽が出現。パッと丸い葉を開いてスクスクと成長していった。
その後それは年に10数cm成長、鉢もそれに合わせて少しずつ大きくし、3年経った辺りでワッサリと葉が茂った植物に成長した。
これを地面にちゃんと植えていたら今頃もっと大きくなっていただろうが残念ながらそんな土地は無いのでなんだか申し訳なかった。
鉢での生育には限界がある。しかしいつかこれをしっかり根を張れる場所に移し、実を収穫してみたい。それを遠い目標に毎日鉢に水をあげていた。
ある朝いつもの様にグレープちゃん(と呼んでいる)に水をあげていたら、その葉っぱに直径1mm程度の小さな薄い緑色の球体が幾つか付着しているのを発見した。
知識は無かったが直感でこれは何かの卵であると思った。
やめてくれ、と思った。
おそらくこれから何かが産まれたらこの葉っぱを食い荒らすのだろう。大切に育てているこの葉っぱを横取りしようと言うのか?冗談じゃない。何の卵か知らんがそれは絶対に許さん、とばかりに見付けた卵は葉っぱからむしり取り捨て去った。
その日から毎日の様に葉っぱにその卵を見付ける様になった。勿論見付け次第駆除した。そんないたちごっこが続いた。
「これ、何の卵なんだよ…。」
それから毎日ちゃんとチェックしていたつもりだった。でもやはりパーフェクトではなかったらしい。ある日葉っぱに体長3mm位の茶色いイモムシが付いているのを発見した。見落としていた卵から産まれたのだろう。
出たな…おまえ、本当にやめてくれ!と思った。しかもちょこっとだが葉っぱを食べていやがった。
勿論直では触れないので割り箸で掬い取り振り捨てた。この害虫めが!の感じだ。
その後も何度か産まれてしまった茶色を見付けては取り、卵も発見し次第排除する日々は続いた。
そんな戦いをしている内にある日決定的な瞬間に遭遇する。
午前10時頃、いつもの様に水やりと諸々チェックをしていたら上空からアゲハ蝶がフラフラとやってきてグレープちゃんに止まり素早く卵を産み付けて飛び去った、その様子を目撃してしまった。
お、おまえか…と。
この戦いの元凶はアゲハ蝶にあった訳だった。
しかも葉っぱの裏側に産み付けるという巧妙さ。卑怯な…。
敵が判明した。ハイハイ、おたくのやり口は分かりましたと。で、今の卵は即排除と、ご苦労様でしたと!
それから日々のルーティーンに卵、茶色チェックに「アゲハ蝶が来たら追っ払い」の作業が加わる事となった。何故かアゲハ蝶は午前10時頃にいつも来た。これはプログラムされた悲しい虫の何かなのかな?と思いながら飛んできたら手で払った。
そんな攻防が続き、その夏は終わった。葉っぱはチラチラ食われたが悲惨な事にはならなくて済んだ。
この戦いは翌年も、その翌年も繰り返され、いつしか私の夏の風物詩になっていた。